Bland spioner och kungligheter i Cascais

Äntligen kom jag iväg till Portugal! Det har stått länge på min att resa-lista och i slutet av maj var det dags. Resan gick till Cascais, som är en stad med ungefär 30 000 invånare strax utanför Lissabon. Cascais ligger förbunden med staden Estoril, som ofta jämförs med ett litet Monte Carlo, på grund av sitt stora casino och sin exklusiva profil, med många berömda gäster, som till exempel Grace Kelly, Zsa Zsa Gabor, Graham Greene och Ian Fleming, författaren bakom James Bond, som här ska ha funnit inspiration för bland annat själva karaktären James Bond (från den serbiske dubbelagenten Duško, ”Tricycle” Popov) och för Bond-äventyret Casino Royal. I Estoril (och Cascais) spelades även delar av Bond-filmen On Her Majesty’s Secret Service in (från 1969).

Cascais Hotel Quinta de la Marinha Resort utsikt
Utsikten från min balkong på Hotel Quinta da Marinha Resort.

Cascais var ursprungligen en fiskeby men har genom åren blivit en favorit hos både kändisar och kungligheter. Med början under 1800-talet kom den portugisiska adeln och kungahuset hit för att tillbringa somrarna i vackra hus längs med havet, och under andra världskriget gick flera europeiska kungar bland annat i exil i Cascais, i och med att Portugal var neutrala.

Levande pianomusik

Vi bor på det femstjärniga hotellet Hotel Quinta da Marinha Resort, som ligger i ett välbärgat område en bit utanför centrala Cascais, och bland annat riktar sig till golfare. Mitt rum är rymligt och bekvämt med en stor balkong som vetter mot hotellets golfbana. Faciliteterna inkluderar restaurang, bar, pool, gym och spa. Vissa kvällar spelas det levande pianomusik av en otroligt duktig äldre man, som verkligen förgyller ögonblicket med sina musikaliska färdigheter och vänliga leende.

Cascais var ursprungligen en fiskeby, men har genom åren blivit en favorit hos både kändisar och kungligheter.

Hotellets restaurang Rocca serverar vällagade portugisiska och medelhavsinspirerade rätter i elegant miljö, med uppmärksam och artig service. Till vår middag dricker vi dessutom en bra portugisisk chardonnay. Frukostbuffén är generös och känns samtidigt noga utvald, med bland annat pannkaksjärn, färsk honung och olika sorters bröd och bakverk. I närheten finns det flera andra hotell, de flesta av dem på ungefär samma nivå som Hotel Quinta da Marinha Resort, vilket tycks vara standard för Cascais.

Cascais pasteis de nata
Hotellet bjöd på ett smakprov av de klassiska bakverken pasteis de nata.

Promenadvänligt, med museer och fyrtorn

Själva namnet Cascais är inte helt lätt att uttala, vilket blir min utmaning under vår vistelse – med idog hjälp från både guider och entusiastisk receptionspersonal (prova själv så får du se). Men stadskärnan är liten och promenadvänlig, med flera små butiker och restauranger samt ytterligare hotell, de flesta nära hamnen. Här finns även en rofylld grön park och ett stort utbud av museer, som alla kan besökas med en enda biljett. Ett av museerna är fyrtornsmuseet, Farol de Santa Marta, som är inhyst i ett äkta fyrtorn och öppnade 2007.

Fyrtorn är en viktig del av den portugisiska kulturen. Längs kusten finns det 54 stycken, vars bevakningsområden korsar varandra så att hela sträckan är täckt. Ursprungligen sköttes arbetet av munkar och nunnor. Till en början med hjälp av enkla eldar och senare med lampor som eldades med olivolja, innan fyrarna så småningom blev elektriska. Fyrtornen har en viktig uppgift än idag. Ett exempel är en plats nära Lissabon där det står tre fyrar i rad från stranden och uppåt inåt landet. När man från sitt skepp ser fyrarnas ljus i en rak linje vet man att man befinner sig på det djupaste området, vilket kan vara nödvändigt för ett större fartyg.

Intill fyrtornsmuseet ligger Casa de Santa Maria, ett annat museum som utgörs av ett elegant bostadshus från sent 1800-tal, som lät byggas av en irländsk tobaksmiljonär och bland annat är inrett med vackert kakel i olika stilar, som är en utmärkande produkt för Portugal. De båda museerna ligger nära stadskärnan och Cascais fashionabla marina. För att komma dit går man över en kort bro, som faktiskt korsar Atlanten, som just där formar en idyllisk liten badvik.

Cascais hamn
Utsikt över Cascais hamn, mot grannstaden Estoril.

Marknadsdag i Cascais

Varje lördag och onsdag morgon hålls det marknad i Cascais stora marknadshall. Hit kommer många olika typer av försäljare, från större aktörer till små lokala familjeföretag. Vi börjar med att gå in i fiskavdelningen, som är ovanligt ren, fräsch och lugn för att vara på en marknad. En av de typiska portugisiska fiskarna som säljs är sardiner. De äter man traditionsenligt under de månader ”som stavas utan r”.

Cascais hus
Ett av många vackra och lekfullt byggda tidigare rikemanshus i Cascais.

Den vanligast förekommande fisken i det portugisiska köket är annars torsk. Men den fiskas inte lokalt utan importeras från Norge, torkad och saltad, vilket är ett minne från de många seglatserna världen över under Portugals upptäckarperiod. ”Vi har i princip kött, fisk och torsk”, säger vår guide, som också berättar att det finns över 365 portugisiska recept för torsk, ett för var dag på året.

Från fiskavdelningen fortsätter vi in i den stora marknadshallen där det finns ett brett urval av bland annat grönsaker, frukt, bär, blommor, bröd, ost och andra matvaror. Många av besökarna är boende i Cascais, som kommer hit för att göra delar av sina veckoinköp. Bland annat säljs små söta och välsmakande bananer från Madeira, sötpotatis, som är typisk för det portugisiska köket, mispelfrukter, som liknar äpplen, och den bönliknande örten tremoço grado, som har en nötig smak och traditionellt äts när man sitter och dricker öl, istället för till exempel nötter och oliver. Även i den större hallen är stämningen lugn och försäljarna inte överdrivet påträngande, som ofta är fallet på andra marknader.

Cascais marina
Cascais fashionabla marina sedd från fyrtornsmuseet.

Två bra restauranger

Efter marknadsbesöket gör vi en båttur längs kusten från Cascais och vidare mot Estoril och Lissabon. Där passerar vi bland annat den berömda utsiktspunkten Boca do Inferno (Helvetesmunnen), som är känd för sina klippformationer och vilda vågor. Dessutom får vi en vacker vy både av Cascais hamn och inte minst av den imponerande bron Ponte 25 de Abril, vid Tajo-flodens inlopp i Lissabon.

Samma kväll har vi en middag inbokad på Fora de Pé, som är en tidigare fiskartaverna i Cascais stadskärna. Mitt sällskap passar på att beställa ostron medan jag väljer två veganska tillbehörsrätter, bland annat just sötpotatis. Till efterrätt dricker vi portvin, i mitt fall en mycket god 10 YO Tawny från det anrika vinhuset Noval. Ett vin att lägga på minnet! Vår kypare, en äldre man, verkar nästan lite blyg vid första anblicken men är i själva verket både kompetent, effektiv och kunnig. Vi har ett bord precis där uteserveringen börjar, med utsikt mot gatan och folklivet i den ljumma kvällen.

Cascais marknad grönsaker
I den stora marknadshallen säljs bland annat grönsaker, frukt, kryddor, ost, bröd och andra matvaror.

En annan kväll äter vi middag på eleganta Reserva da Villa, i hotellet Villa Cascais, ett stenkast från Fora de Pé. Här får vi ett bord intill ett vackert burspråk som vetter mot hamnen. Servicen är oklanderlig och trevlig även om maten inte riktigt levde upp till våra högt ställda förväntningar. Däremot serverar restaurangen hela 48 viner på glas, med hjälp av ett serveringssystem från Enomatic.

Cascais båttur fyrtorn
Under vår båttur rundar vi den ensligt belägna fyren innan vi återvänder mot Cascais.

Jag ska just fråga efter en rekommendation gällande portvin då servitrisen, Inês, istället föreslår att vi ska prova den lokala örtlikören Beirão, som tidigare användes som medicin för bland annat magproblem och förkylning. Jag är vanligtvis inte så förtjust i örtlikör men Beirão är riktigt god. Egentligen ska den drickas på is, men eftersom jag inte ens dricker Bailey’s på is ber jag istället att få den i ett kylt glas, vilket blir en njutbar avslutning på kvällen.

Cascais Fora de Pé
Ostron och annat gott på fiskartavernan Fora de Pé i Cascais stadskärna.

Shoppingtips och en lunch i Estoril

Vår sista dag i Cascais gör vi en avstickare till Casa da Guia, som är ett 1800-talshus omgivet av en stor trädgård på en klippa vid havet, som har omvandlats från sommarresidens för adeln till en elegant liten galleria, med gallerier, kultur och konceptbutiker. Utanför ligger det flera restauranger och caféer. Bland annat tipsar vår guide André Rei, från Shortcuts Tourism, om köttrestaurangen Os Praƶeres da Carne samt om en liten kiosk som säljer ”jättegoda varmkorvar”.

Vi lämnar Casa de Guia för att avsluta vår resa i Estoril, där vi slår oss ned för lunch på den moderna restaurangen och beach cluben Reverse Pool & Beach. Efter en god måltid får vi prova ännu en klassisk portugisisk likör, nämligen den söta, balanserade och aromatiska mandellikören Amaguinha, som visar sig vara helt up my alley.

Därefter tar jag en promenad längs strandpromenaden, som går förbi otaliga stränder av olika karaktär i både Cascais och Estoril. Portu­­­gal har omkring 280 soliga dagar per år, och detta är en av dessa, om än lite svalare än det har varit hittills under resans gång. För att ta sig till Estoril kan man även åka tåg från Cascais, som fortsätter hela vägen till Lissabon. Men vi har faktiskt en bil som väntar på att köra oss till flygplatsen, med vår ytterst korrekta och trevliga chaufför José, från Alliance4drive, som har varit till stor hjälp hela veckan.

Cascais Casa da Guia
Den trevliga och exklusiva minigallerian Casa da Guia.

Under resan till Portugal besöker jag även Sintra och Lissabon, där vi bland annat äter en god och spännande lunch. Dessutom deltar vi i en matlagingsworkshop på restaurang Souk i Cascais.

Foto: Johanna Bergström

Författare: Johanna Elisabet

Johanna Elisabet Bergström är en Stockholmsbaserad skribent, journalist och resebloggare. Utöver resor arbetar hon bland annat med ämnen som skönhet, hälsa, dryck, mat, design och inredning. På sin fritid älskar Johanna att resa, springa långdistans och läsa, gärna nordiska kriminalromaner.

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *